La cultura pop hace 20 años… Los íconos que nacieron con el fin de siglo

¿Qué hacías en 1999? Hace 20 años, el espectáculo mundial estaba lanzando algunos de los íconos más importantes de nuestro tiempo… solo que en ese momento nadie sabía que se convertirían en eso.

La música, el cine y la televisión de la época marcaron a toda una generación. Y muchos de los fenómenos que vieron la luz ese año siguen vigentes. Recordemos algunos.

El lanzamiento de Britney Spears

A comienzos de 1999, las radios de todo el mundo se inundaron con el hit ‘Baby One More Time’ y la llegada de quien después fue coronada como ‘La princesa del pop’. En aquel momento, quizá pocos imaginaron que la imagen de colegiala con una blusa amarrada y trenzas se convertiría en un ícono.

Tras una fama repentina, la carrera de Britney Spears continuó con éxitos como ‘Oops!… I Did It Again’, ‘I’m a Slave 4 U’, ‘Toxic’ y ‘Womanizer’. Pero después presentó algunos altibajos debido a problemas personales. Y luego de largas y repetidas pausas, intentó regresar a reclamar la corona, pero para entonces la industria era muy distinta; y la competencia, aún más. Sin embargo, continúa vigente en la música y con una férrea legión de fans.

La competencia, Christina Aguilera

En pleno 1999, y tras el revuelo mundial de Spears, pronto llegó otra chica igual de joven, igual de rubia e interpretando el mismo género, con un tema que también se volvió legendario: ‘Genie in a Bottle’.

Pero había una diferencia más que clara: Christina Aguilera es dueña de una poderosa voz que la convirtió en un referente del pop, lo cual le valió el Grammy a Mejor Nuevo Artista, y que pudo escucharse mejor en sus siguientes producciones: ‘Stripped’ y sobre todo en ‘Back to Basics’. Tras siguientes intentos fallidos, la cantante participó como coach del programa ‘The Voice’ y tiene una estancia en Las Vegas con su propio show.

El auge de las boy bands

En la antesala del fin del siglo pasado, muchas agrupaciones eran amas y dueñas de la escena pop. Backstreet Boys venían de enamorar a las adolescentes de todo el mundo con el álbum ‘Backstreet’s Back’. Y en 1999, presentaron ‘Millennium’, lo cual los consagró como la boy band del momento con la canción ‘I Want It That Way’.

Y muy de cerca estaban otras agrupaciones de jóvenes, buscando el reconocimiento y el auge de la música pop, que pasaba por uno de sus mejores momentos. Ahí tenemos los ejemplos de *NSYNC, Five, Westlife y hasta Hanson.

‘Sexto sentido’

¿Quién no recuerda la frase “I see dead people”? Se escucha en una de las películas más recordadas y que debutó en 1999, cuando no había spoilers como tal. Pero era horrible si alguien revelaba el secreto de la cinta.

En la actualidad, sigue siendo un gran referente dentro del cine de suspenso, mostró todo el talento de sus actores (Bruce Willis y Haley Joel Osment) y compitió por varios premios Oscar, incluyendo Mejor Guión Original y Mejor Película.

‘The Matrix’

Sin duda, es mucho más que una cinta de ciencia ficción. Con el tiempo, se convirtió en un referente cultural que también derivó en videojuegos, cortos animados y cómics.

Escrita y dirigida por las hermanas Lana y Lilly Wachowski, fue protagonizada por Keanu Reeves y Carrie-Anne Moss. Además de su atractiva historia, se convirtió en una película de culto debido a su propuesta en efectos especiales, una verdadera innovación para 1999.

Episodio I de ‘Star Wars’

Y ya que hablamos de innovación, 1999 fue el año en que George Lucas, entonces dueño de ‘Star Wars’, decidió comenzar por el principio y realizar los primeros tres episodios que forman la precuela de la saga que comenzó en 1977.

Al igual que sus antecesoras, el episodio I fue un derroche de efectos especiales, personajes memorables e innovación cinematográfica, misma que siguió mostrando en siguientes entregas en los años posteriores.

‘Family Guy’

Tras el legado de ‘Los Simpson’, otras propuestas se fueron sumando a contenidos animados para un público adulto. Fue por ello que Fox lanzó ‘Family Guy’, una serie creada por el actor Seth MacFarlane, con un concepto ampliamente probado: los problemas de una familia disfuncional, con temáticas cada vez más satíricas.

El talento de MacFarlane ha hecho de esta serie una de las más aclamadas por la audiencia, con la ayuda de personajes realmente memorables, como Peter y Lois Griffin; sus hijos, Meg, Chris y Stewie; y su perro antropomorfo, Brian.

‘Bob Esponja’

‘SpongeBob SquarePants’ le trajo un toque de frescura a la animación infantil. Creada por el animador y biólogo marino Stephen Hillenburg, fue en 1999 cuando el canal Nickelodeon estrenó las aventuras de una esponja de mar y sus amigos, una serie que sigue más que vigente.

Años más tarde, el portal especializado IGN puso a este programa en el puesto 12 de su lista de ‘Las 25 mejores series de animación para adultos’ (aunque infantil, algunos críticos han descrito que el show tiene incluso referencias de humor negro), mientras que TV Guide la puso en el lugar 8 de los dibujos animados más grandes de todos los tiempos.

Vaya que 1999 le dio a la cultura pop una gran cantidad de referentes y obras de culto, desde la música hasta el cine y la televisión. Ese año será recordado por estos íconos, en una época quizá de más inocencia, sin tantas redes sociales, smartphones ni reguetón. Sin duda, como bien dicen, “éramos felices y no lo sabíamos”.

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